Comment ScottsMiracle-Gro est-il devenu un acteur majeur du cannabis ?

La légalisation du cannabis continue de progresser aux États-Unis et au-delà, créant des opportunités économiques pour les entreprises dans un certain nombre d’industries. Une grande partie des investissements dans l’économie du cannabis a été réalisée dans de nouvelles entreprises qui cultivent, transforment et vendent de la marijuana – dont certaines sont devenues de grandes opérations dans de nombreux pays. Cependant, les entreprises plus avancées sont de plus en plus immergées dans le cannabis, souvent par le biais de sociétés affiliées qui répondent aux besoins des opérations liées aux plantes. Le premier adoptant de cette stratégie commerciale est ScottsMiracle-Gro, une entreprise de 154 ans qui est à la base des jardineries américaines.

Ciblage du marché du pot

PHOTO Avec l’aimable autorisation de ScottsMiracle-Gro

ScottsMiracle-Gro est probablement mieux connu pour la combinaison d’engrais et de désherbants, que l’on trouve dans les épandeurs à gazon de millions de pères en banlieue, et d’aliments à base de plantes dans des boîtes appartenant à un nombre similaire de grands-mères à travers le pays. Cependant, au cours de la dernière décennie, la société a plongé profondément dans le cannabis, sa filiale Hawthorne Gardening Company devenant leader dans l’éclairage de la marijuana, les nutriments, les fournitures hydroponiques et plus encore. Et récemment, Scotts a fait pression pour la légalisation de la marijuana au niveau fédéral. C’est une perspective qui, selon Chris Hagedorn, vice-président exécutif de ScottsMiracle-Gro et président de la division Hawthorne, est inévitable.

« C’est notre conviction, et ce n’est en aucun cas une grande révélation : la légalisation fédérale aura évidemment lieu ; la question est de savoir quand et comment », a déclaré Hagedorn à CNN dans une récente interview. marques [that make and sell cannabis products] sera le plus précieux. »

En 2011, le PDG de ScottsMiracle-Gro, Jim Hagedorn, le père de Chris Hagedorn, a déclaré au Wall Street Journal qu’il voyait des opportunités pour la société dans le secteur émergent du cannabis légal.

« Je veux me concentrer sur le marché du pot », a-t-il déclaré. « Il n’y a aucune bonne raison pour laquelle nous n’avons pas cela. »

En tant que société cotée en bourse, ScottsMiracle-Gro ne pouvait pas plonger au cœur du cannabis légal avec des opérations de culture, de transformation ou de vente de marijuana en raison de l’illégalité fédérale de la plante. Au lieu de cela, la société est allée acheter des sociétés desservant le marché émergent. En 2013, la société a lancé sa nouvelle entreprise avec un investissement de 4,5 millions de dollars dans AeroGrow, basé au Colorado.

« Nous voyons une opportunité à long terme dans l’utilisation de la technologie AeroGrow pour développer la catégorie du jardinage intérieur, ainsi que pour étendre la technologie des gousses à l’extérieur », a déclaré Jim Gimeson, alors vice-président senior et directeur général des jardins chez ScottsMiracle-Gro. dans la déclaration. « De plus, nous voyons une opportunité pour ces produits de bien fonctionner sur les marchés internationaux où les plantes d’intérieur sont très populaires auprès des consommateurs. »

Depuis lors, ScottsMiracle-Gro a continué à se lancer dans l’industrie du chanvre, et les principaux affiliés, dont General Hydroponics, une entreprise de nutriments et de jardinage d’intérieur, Gavita Light Production et Botanicare, font tous partie de la famille de marques Hawthorne. L’accent mis par Scotts sur les entreprises qui proposent des produits attrayants pour les producteurs commerciaux et les producteurs à domicile l’a mis en bonne position pour survivre à la pandémie, à une époque où les jardineries et les détaillants à domicile ont enregistré de fortes ventes.

« Si les gens restent coincés chez eux, que feront-ils ? Ils fument le joint et vont au jardin », a expliqué Chris Hagedorn. « Et c’est essentiellement ce qui est arrivé au secteur de la consommation. » [of Scotts] vu un soutien énorme; nous aussi. »

En cela à distance

L’année dernière, les revenus de Hawthorne ont atteint 1,4 milliard de dollars, soit 30% des revenus totaux de Scotts. En 2019, Hawthorne était responsable d’un cinquième des ventes de ScottsMiracle-Gro et, en 2020, elle était passée à 25% des ventes de l’entreprise. Cependant, des problèmes de chaîne d’approvisionnement et d’autres facteurs économiques ont entraîné un effondrement à Hawthorne, avec des ventes en baisse de 44% à 202,6 millions de dollars au cours du deuxième trimestre de cette année.

« Le ralentissement actuel est vraiment le résultat d’une tempête parfaite qui frappe durement les producteurs », a déclaré Chris Hagedorn. « Sur des marchés clés tels que la Californie et l’Oklahoma, l’offre excédentaire et l’inflation entraînent une augmentation des coûts des matières premières et des services. Nous nous attendons à ce que l’industrie rebondisse alors que ces marchés clés fonctionnent grâce à une offre excédentaire et que de nouveaux marchés dans le Nord-Est émergeront au cours des 12 à 18 prochains mois. »

La baisse des ventes a conduit ScottsMiracle-Gro à réduire ses perspectives de ventes et de bénéfices ajustés pour l’année entière. La société a déclaré qu’elle s’attend à ce que les ventes aux consommateurs américains chutent entre 4% et 6%, les ventes de Hawthorne devant chuter de 40% à 45% pour l’année se terminant le 30 septembre.

« Les directives révisées que nous fournissons sont notre meilleure estimation de l’état actuel des choses dans un marché changeant et en évolution rapide », a déclaré Jim Hagedorn la semaine dernière. « Alors que nous nous efforçons d’obtenir les meilleurs résultats pour l’exercice 2022, nous nous concentrons sur l’avenir. »

ScottsMiracle-Gro teste maintenant également les eaux pour éventuellement s’immerger dans l’industrie du chanvre, où ils touchent les plantes. En mars, RIV Capital Inc, une société d’investissement dans le cannabis soutenue en partie par la filiale de Scotts, The Hawthorne Collective, a conclu un accord pour acquérir Etain, un producteur et détaillant de cannabis agréé basé à New York.

Andrew Carter, un analyste en investissement qui surveille ScottsMiracle-Gro pour Stifel, a déclaré qu’il pensait que la société était bien positionnée à long terme.

« S’il n’y a pas de changements dans la société, je dirais que d’une certaine manière, ils deviendront un grand acteur du cannabis », a déclaré Carter.

Chris Hagedorn dit que Hawthorne poursuivra son expansion dans l’industrie du cannabis.

« J’espère que nous serons parmi les leaders », a-t-il déclaré. « Sinon, je serai déçu. »