Le « Wild West » arrive à New York : les distributeurs de cannabis non réglementés sont en plein essor

Cannabis buds in jars

L’État de New York est dans un étrange état de vide juridique depuis qu’il a légalisé le cannabis au printemps dernier. Les sanctions pénales pour possession simple ont été supprimées et les sanctions pour culture domestique dans les limites autorisées doivent être supprimées d’ici la fin de l’été 2022. Cependant, il n’existe toujours pas de structure réglementaire pour l’octroi de licences et la supervision du secteur commercial et les ventes de cannabis non réglementées sont en plein essor. .

Tremaine Wright, président du nouveau State Cannabis Control Council, a déclaré la semaine dernière au site d’information local Gothamist que la réglementation serait publiée « cet hiver ou au début du printemps ».

Mais certains n’ont pas attendu. L’été dernier, la ville de New York a été témoin d’une explosion de mini-entreprises dans l’industrie artisanale (ou peut-être dans l’industrie du logement) – des bourgeons, des denrées alimentaires et d’autres produits à base de cannabis ont été arrachés des tables dans les parcs et les trottoirs. Beaucoup d’entre eux étaient de véritables entreprises agréées, mais sans licence chanvre entreprises, car de telles licences n’existent pas encore. En général, ces vêtements évitaient d’étiqueter les transactions monétaires comme des « ventes » et soutenaient que le produit à base de cannabis était offert en échange d’un « cadeau » ou à titre de « promotion » pour l’achat d’autres biens (très chers).

Maintenant, avec le froid, de vrais magasins avec ce modèle de cannabis non réglementé ont commencé à apparaître dans la ville. Une chaîne croissante d’installations de ce type a ouvert des magasins dans deux quartiers de Manhattan.

Une chaîne de cannabis non réglementée ?

La société, appelée Empire Cannabis, a ouvert sa première succursale sur Eight Ave et 17th Street à Chelsea en octobre et a ajouté une deuxième succursale ce mois-ci, au 172 Allen Street dans le Lower East Side. Voler sous le radar n’a absolument aucun sens. Dans le Lower East Side, les employés portent des T-shirts assortis avec le nom et le logo de l’entreprise sur le cannabis. Les récipients en verre présentent des bourgeons de haute qualité identifiés par la souche et une large gamme de produits comestibles et de cartouches, étiquetés avec THC et CBD.

Empire Cannabis à New York. PHOTO de Bill Weinberg

Le journaliste a été informé que l’établissement fonctionnait comme un club privé et s’est vu offrir un abonnement mensuel de 50 $ pour faire du shopping. Quand j’ai expliqué que j’étais un journaliste mandaté, on m’a dit que seule la direction pouvait parler officiellement et que quelqu’un me contacterait.

Le site Web d’Empire Cannabis déclare: «Nous avons reçu la bénédiction de la législature de l’État de New York, qui autorise le transfert de cannabis sans profit, et nous avons mis en place [sic] un service d’adhésion dans lequel le club obtiendra des produits à base de cannabis pour ses membres et ne fera qu’ajouter les coûts pour faciliter l’acquisition et le transfert de ces produits. »

En effet, le site officiel des tribunaux de New York l’indique en vertu du Marijuana Regulation and Taxation Act (MRTA), signé par le gouvernement de l’époque. Andrew Cuomo le 31 mars dernier « est désormais légal pour une personne âgée de 21 ans ou plus de donner ou de transférer jusqu’à trois onces de cannabis et jusqu’à vingt-quatre grammes de cannabis concentré à une autre personne âgée de 21 ans ou plus. s’il est fourni gratuitement. »

Après deux jours, personne de la direction du club n’a répondu Le cannabis maintenantquestions des utilisateurs. Cependant, un rapport sur Business Insider indique que la société est détenue en copropriété par Jonathan Elfand. Une recherche en ligne montre qu’Elfand était (ou pourrait rester) le chef du collectif Door to Door 420, enregistré en 2015 à Laguna Niguel, dans le comté d’Orange, en Californie. Le California Business Register est identifié comme étant à but non lucratif, fonctionnant probablement sur un modèle similaire.

Concurrence avec le secteur régulé ?

Cette stratégie de fournisseurs de cannabis non régulés et conformes à la lettre de la loi, aussi étroite soit-elle, est quelque peu sceptique.

Dans la région d’Albany, Greg Kerber, fondateur et PDG de Gnome Wellness (anciennement Gnome Serum), attend l’ouverture d’une pharmacie agréée à Colonie, une banlieue de la capitale de l’État. « Avec impatience, nous avons attendu de voir le processus d’octroi de licence », dit-il Le cannabis maintenant, soulignant son intention de « jouer dans la série ».

La société propose désormais des ventes en gros et en ligne de compléments alimentaires et de produits à base de cannabis légaux, tels que des teintures CBD dérivées du cannabis, souvent traitées avec des terpènes pour l’effet souhaité. Il imagine que le dispensaire fonctionne sur le modèle « Weed with Wellness », où les clients peuvent obtenir à la fois « des suppléments pour renforcer leur système immunitaire au milieu de la pandémie de COVID-19″ et de l’herbe pour se calmer – faire du shopping dans un endroit où ils s’occuper des deux. votre santé et votre anxiété. »

Cependant, Kerber craint que ses rêves ne soient perturbés par l’expansion des dispensaires de cannabis non réglementés – ces soi-disant kits du marché gris – avant qu’une structure réglementaire ne soit en place. «Le défi consiste à mobiliser des capitaux privés pour les personnes qui le font de la bonne manière, ce qui signifie des coûts de suivi supplémentaires de la semence à la vente et d’autres exigences probables. Cela rend plus difficile pour nous de rivaliser avec les gens qui ne le font pas, qui se contentent d’ouvrir des magasins et de vendre de l’herbe. Le capital arrivera-t-il à un endroit où se trouve le Far West ? »

Kerber note la fracture culturelle entre le nord et le bas de l’État de New York. « Il y a beaucoup de tolérance là-bas – il y a une mentalité différente ici. » De nombreux comtés s’inclinent devant la possibilité de vendre du cannabis. Il y a toujours une phobie du THC qui reflète de nombreuses années de propagande. »

Le mois dernier, Osstateo County News of Upstate a noté que les sites devaient prendre des mesures avant le 31 décembre pour refuser d’autoriser le commerce du cannabis dans leurs limites, et plus de 400 l’ont fait. Il y a 62 districts et des milliers de municipalités (villes, villes ou villages) dans l’État de New York.

« Le capital-risque entrera-t-il sur le marché alors qu’ils sauront que nous sommes immédiatement désavantagés ? » Kerber demande rhétoriquement. « L’Etat du Nord est déjà un désert d’investissement. Qui investira si vous êtes en concurrence avec quelqu’un qui ne respecte pas les règles ? Ces magasins seront-ils autorisés à continuer à faire des affaires ? Pour le moment, nous allons attendre et voir, mais nous espérons qu’ils construiront un procès équitable et juste ici dans l’État de New York. »

Comparaison Californie

Ironiquement, (du moins pour l’instant), New York, traditionnellement dénuée de sens, a une atmosphère plus détendue pour le cannabis que la Californie, qui a été la première pionnière des ventes légales d’État avec la création du marché de la marijuana médicale dans les années 1990. et légalisé le cannabis adulte en 2016, cinq ans avant que l’Empire State ne lui succède.

Cependant, de nombreux opérateurs illégaux plus anciens restent dans le Golden State et les services de livraison de porte à porte opèrent dans un type similaire de «marché gris» – non réglementé mais fondamentalement toléré. Et les opérateurs qui respectent les règles se plaignent également de la concurrence du secteur non réglementé du cannabis.

Cela a été déclaré dans un rapport récent pour Politico. « Vous n’avez pas de véritable industrie du cannabis si sa partie dominante n’a aucun intérêt à être légale », a déclaré Adam Spiker, directeur exécutif de la Southern California Coalition, une association régionale du commerce du cannabis. « Il n’y a aucune autre industrie réglementée dans le monde qui, à ma connaissance, fonctionne de cette façon. »

Le 17 décembre, les principales sociétés de cannabis californiennes ont envoyé une lettre au gouverneur Gavin Newsom et aux législateurs de Sacramento avertissant que « notre industrie s’effondre ». Selon l’AP, la lettre – signée par plus de deux douzaines de cadres, de chefs de file de l’industrie et d’avocats – se plaignait de lourdes taxes et d’une clause d’exonération stipulant que les deux tiers des juridictions locales de l’État n’ont pas de pharmacies. La lettre indiquait que le système actuel était « manipulé pour que tout le monde échoue ».

Pendant ce temps, un audit de 2019 mené par la United Cannabis Business Association a trouvé 2 835 détaillants et services de livraison sans licence opérant en Californie. En revanche, il n’y avait que 873 ambulances agréées dans l’État.

Dans une interview de décembre avec Albany Business Review à New York, Steve DeAngelo, un leader de longue date de l’industrie Steve DeAngelo, a donné cet avertissement à ses homologues de l’Empire State : « Je pense que le message de base que j’ai en ce moment est : ne répétez pas les erreurs de la Californie. . L’essence de l’erreur commise par la Californie a été d’éliminer l’ancien marché du cannabis plutôt que d’essayer d’intégrer l’ancien marché du cannabis.

DeAngelo, qui travaille désormais avec des acteurs locaux de l’industrie sur la côte Est, a déclaré: « En 2018, la Californie a commencé à traverser la même transition que New York. Ce fut une véritable catastrophe en Californie. Aujourd’hui, le marché non réglementé du cannabis en Californie est trois fois plus important que le marché légal réglementé en Californie. La raison est plutot simple. Le cannabis en Californie a été surchargé et réglementé.