Visage du fermier : Sol Spirit Farm & Retreats

Le comté de Trinity est situé dans la partie supérieure de l’État de Californie. C’est l’un des trois comtés qui composent le Triangle d’émeraude, avec Mendocino et Humboldt. Trinity est un comté plus rustique et rural, avec une population d’un peu moins de 13 000 habitants et un nombre important de producteurs de chanvre artisanaux dans les collines. Walter Wood et Judi Nelson de Sol Spirit Farm se considèrent comme des fermiers de Trinity. Il a cultivé hors réseau pendant plus de deux décennies au même endroit sur la fourche sud de la rivière Trinity, située dans la partie nord du Triangle d’émeraude.

« S’installer hors réseau signifie tout faire soi-même », explique Walter. « Cela signifie que lorsque l’électricité est coupée ou que l’eau cesse de couler, nous nous en occupons. Nous ne sommes pas connectés à l’eau de la ville comme certains des plus grands producteurs. Nous faisons tout nous-mêmes de nos propres mains. C’est vraiment ce qu’est un cultivateur de cannabis artisanal : à quel point vous êtes impliqué à chaque étape du processus.

Leur maison est un produit de leur environnement local. Les balles de paille qui composent la maison principale provenaient de 120 miles de distance, le sol en argile était fabriqué à partir du sol en dessous et les arbres ont été coupés de la propriété. Homesteading, a-t-il dit, signifie également vivre une vie équitable et durable, maintenir une empreinte aussi petite que possible et se souvenir de la terre comme d’une denrée précieuse dont il faut prendre soin.

Il dit que son inspiration personnelle pour travailler sur la terre a commencé quand il était très jeune à Los Angeles.

« Mes grands-parents ont jardiné un acre à Los Angeles », dit-il. « Mon grand-père était jardinier et étymologiste avec une grande collection d’insectes sous verre. Quand ils étaient plus grands, je prenais soin de leurs arbres fruitiers, qui comprenaient des avocatiers et des oranges. Cela m’a donné un lien fort avec la terre. »

L’agriculture pour la santé

L’incursion de Walter dans le cannabis a commencé en 1992, alors qu’il avait 20 ans et travaillait pour Los Angeles Water & Power. On lui a diagnostiqué une blessure permanente au dos et on lui a d’abord prescrit ce qu’il appelle des « analgésiques puissants ». C’est alors qu’il a découvert que le cannabis était une meilleure option.

« Le simple fait de fumer du cannabis réduit considérablement les spasmes et la douleur bien mieux que les pilules », dit-il. « Sans la plante, la douleur devient insupportable. » Je n’ai jamais trouvé que les produits pharmaceutiques peuvent m’aider autant qu’un produit naturel et sain que je peux cultiver moi-même.

Sa réglementation sur le cannabis a été mise à jour pendant plus de deux décennies dans le cadre du programme californien sur le cannabis médical, qui a débuté en 1996, faisant du Golden State le premier à légaliser le cannabis médical dans le pays.

Grateful Dead, mauvaises herbes et romance

Co-fondateurs Judi Nelson et Walter Wood. PHOTO Rowan Nelson-Wood

En 1995, peu de temps après la mort de Jerry Garcia des Grateful Dead, Judi et Walter se sont rencontrés à son mémorial à Los Angeles. Après l’événement, Judi a voulu assister à un rassemblement Rainbow au Mexique et quelqu’un a demandé à Walter s’il pouvait travailler sur un bus pour qu’un groupe de neuf personnes s’y rende ensemble.

« Nous n’avons jamais trouvé le rassemblement », dit Walter en riant, « mais nous avons passé un bon moment ensemble et avons fumé un kilo de têtes en un rien de temps jusqu’au Michoacán et retour. Tout le voyage a duré trois mois et demi – assez longtemps pour que nous puissions nous connaître de près dans le bus.

En cours de route, Judi et Walter sont devenus un couple, se retrouvant finalement à Baton Rouge, où Judi a travaillé comme kinésithérapeute itinérant temporaire. Ils ont immédiatement remarqué une grave pénurie de cannabis en Louisiane, et Walter s’est renseigné en lisant la version de 1990 d’Ed Rosenthal. Le guide du cultivateur de marijuana.

« Il n’y avait pas de salles de culture ou d’équipement de culture spécial disponibles à l’époque, alors je suis allé dans une quincaillerie et j’ai acheté deux lampes de porche, l’une de 250 watts, l’autre de 150 watts, puis j’ai fabriqué une hotte aspirante maison et j’ai été instantanément accro à la culture. . chanvre. »

Après un séjour dans l’Arkansas à la recherche d’un terrain et un autre déménagement avec le travail de Judy, ils ont été arrêtés sous la menace d’une arme et arrêtés pour le tuyau sale, les tuyaux de verre propres et l’équipement de soufflage de verre avec lequel Walter travaillait – tous des délits. Sans odeur de cannabis dans leur van hippie westphalien de 1972 et seulement l’odeur de l’encens brûlé avec les dreadlocks jusqu’à la taille de Walter, les deux avaient l’impression d’être définitivement profilés dans un état ultra-conservateur.

Walter a avoué pour que Judi ne perde pas sa licence de kinésithérapeute. Au tribunal, l’officier nouvellement diplômé a admis avoir appris que l’encens était utilisé pour couvrir l’odeur du cannabis et n’avait aucune raison de le traîner. En conséquence, le couple a été libéré moyennant une caution de 2 500 $ et aucune peine purgée, mais Walter a perdu son permis de conduire pendant six ans.

L’expérience les a effrayés et les a aidés à décider de déménager dans l’État plus progressiste de Californie. Ils ont initialement atterri dans la ville d’Arcata du comté de Humboldt – autrement connue sous le nom des années 1960 au bord de la mer – et ont commencé à grandir dans un quartier résidentiel dans le grenier d’une maison de 500 pieds carrés.

Cependant, la culture en intérieur n’était pas durable et bientôt les forêts seraient appelées dans les forêts.

La vie à la ferme

Ils n’ont même pas regardé la ferme qu’ils habitent maintenant en raison de rumeurs d’utilisation de méthamphétamine par ses locataires et d’un manque d’eau sur la propriété.

« Nous cherchons depuis quelques années et cet endroit a été à vendre tout le temps », a déclaré Walter. « Sans source d’eau, nous n’avions pas l’impression que cela fonctionnerait pour nous, mais après 200 à 300 pieds de randonnée sur la colline, nous avons trouvé le bout du tuyau, nous l’espérions. Ce n’était pas à la source, mais ensuite nous avons trouvé une tranchée creusée à la main dans deux à trois pouces d’eau. Creuser des tranchées à la main sur le flanc d’une montagne ne se fait tout simplement plus.

Cette trouvaille leur apprit que dans les années 1930, alors qu’il était courant de creuser la source à la main, il y avait de l’eau à cet endroit et le tuyau était depuis longtemps abandonné. Après avoir acheté la propriété, ils ont reçu un titre de droit d’eau sur le ruisseau qui avait été creusé il y a longtemps.

« L’eau est tout », a-t-il dit. « Nous pratiquons aussi la récupération d’eau de pluie, mais nous n’aurions jamais acheté cet endroit sans accès à une source. »

Sol Spirit est une ferme biologique, durable et régénérative produisant du chanvre artisanal primé et cultivé au soleil.

« Notre intention a toujours été d’obtenir autant de calories de la ferme et de vivre de la terre que possible », dit-il. « La pratique de techniques agricoles régénératives a un effet profond sur la qualité des fleurs que nous produisons – et sur la nourriture que nous cultivons pour nous et nos invités. »

Selon greenamerica.org, les pratiques agricoles régénératives comprennent l’utilisation de cultures de couverture, la réduction du paillage, la rotation des cultures, l’épandage de compost et l’abandon des engrais synthétiques, des pesticides, des herbicides et de l’agriculture industrielle.

« Nous pratiquons également ce qu’on appelle le pâturage en rotation intensif avec nos poulets et nos cochons, modifiant le sol au fur et à mesure qu’ils paissent », explique Walter.

Sol Spirit produit du cannabis
Sentez la fleur. PHOTO de Walter Wood

La ferme a remporté de nombreux prix, dont The Emerald Cup, The Grow Off et WeedCon. Il est important de noter que l’Emerald Cup n’a jamais été décernée à un cultivateur de cannabis pour sa teneur élevée en THC (tétrahydrocannabinol), mais plutôt pour le profil général de la plante – c’est-à-dire un bouquet complexe dérivé du soleil et d’un sol riche et limoneux tout le long. à la plante. Nord.

« Earth Conscious Cannabis » est le slogan de la ferme, Walter affirmant que la plupart des réglementations du marché légal semblent en contradiction avec la culture et la nature inoffensive de la plante.

La culture dans un sol indigène, dit Walter, permet à la plante d’exprimer pleinement le terroir qui a fait la renommée de la région et les fleurs parfumées. Des cultivars tels que Sol Cookies, Sol Shine, Mother’s Milk et le classique Sour Diesel ne vous décevront pas.

« Nous espérons que les produits des petits agriculteurs artisanaux seront réalisés pour leur qualité le plus tôt possible afin de survivre à la corporatisation et à la marchandisation de cette plante sacrée », a-t-il poursuivi. « Nous ne pouvons pas rivaliser avec la grande agriculture sur les prix, et ils ne peuvent pas rivaliser avec nous sur la qualité de l’artisanat – c’est un fait. »

Conformément à sa mission éco-consciente, tous les produits Sol Spirit Farm sont emballés à la main dans des contenants en verre recyclé, avec des couvercles en plastique recyclés par l’océan et des étiquettes compostables, remportant la première place de la Coupe Emerald 2022 pour l’emballage de conscience environnementale.

Glamping pour durer

Tentes de glamping Sol Spirit Retreats. PHOTO par Sharon Letts

Subventionner une ferme familiale de chanvre est un peu différent de subventionner l’agriculteur américain moyen du gouvernement fédéral. Sans aide agricole pour les cultivateurs de cannabis, beaucoup deviennent créatifs dans la façon dont ils utilisent leur espace et leur ferme.

Dans un effort pour s’ouvrir à la communauté dans son ensemble tout en fournissant un revenu supplémentaire indispensable, le couple a lancé une autre branche de l’entreprise : Sol Spirit Retreats. Judi a transformé une prairie plate en glamour et a proposé des nuitées dans des tentes cloches bien aménagées avec de vrais lits et draps. L’avantage est que chaque tente a sa propre salle de bain privée à proximité avec de l’eau courante chaude et des serviettes moelleuses.

« Tous nos repas sont de la ferme à la table », explique Judi. « Nous utilisons des œufs, des produits et du bétail biologiques de la ferme et des produits locaux d’autres agriculteurs de la région. »

Nouilles de courgettes, sauce marinara, pesto et salades viennent du jardin. A proximité se trouvent les producteurs de pêches emblématiques de Willow Creek; Les pêches cultivées à sec de Jacque et Amy Neukom le long de la rivière Trinity sont utilisées dans le cordonnier.

« Notre préférée est la glace à la pêche au chanvre », explique Judi. « J’utilise notre fleur Blueberry Muffin (génétique Humboldt Seed Co) pour l’infusion. Nous ne cultivons pas de carottes à la ferme parce qu’en bas de la rue, Willow Creek Farms cultive les meilleures carottes que vous aurez jamais goûtées.

Préparer des aliments frais à partir du sol. PHOTO par Sharon Letts

Le petit-déjeuner peut inclure des fruits locaux, du bacon de leurs propres porcs élevés de manière durable (et bien-aimés) et des œufs de leurs propres poulets élevés en liberté et nourris de manière biologique. Les séjours comprennent des visites guidées de la ferme par Walter, le maître cultivateur, avec des invités appréciant la façon dont la ferme clone, plante, pousse, récolte et prépare ses fleurs pour le marché.

Vous pourrez également faire du rafting sur la rivière Trinity à proximité ou assister à des cours de zumba, de yoga ou de pilates moyennant des frais supplémentaires. Judi a plus de 25 ans d’expérience en tant que physiothérapeute et est une praticienne experte des techniques de libération myofasciale ainsi qu’une instructrice de pilates et de zumba offrant des cours au Trinity Herbals & Wellness Center.

En juillet dernier, il a organisé le Sol Spirits Retreats Emerald Triangle Revealed Tour, une retraite de cinq jours dans trois comtés comprenant des séjours dans le sud de Humboldt sur la côte de Mendocino. Ils ont travaillé avec des viticulteurs et d’autres agriculteurs pour organiser 420 séjours amicaux, amenant les gens à voir le Triangle d’émeraude et à découvrir un mode de vie qui avait été caché pendant des décennies en raison de l’échec de la guerre contre la drogue.

« La plante est une médecine sacrée et fait partie intégrante de nos vies », déclare Walter. «Notre mission est de sortir le cannabis du placard et de cultiver certains des meilleurs médicaments de manière régénérative dans le cadre d’une petite ferme familiale dynamique et à multiples facettes. Nous espérons que lorsque la ferme de nuit ouvrira, nos invités repartiront enthousiastes et inspirés pour rejoindre un avenir régénérateur – ou du moins comprendre enfin ce qu’est notre vie ici.